伯明罕超美!!!
英國伯明罕(Birmingham),是英國第二大城,
英格蘭中部最大的群聚中心,工業革命的領導城市之一。
2011年年底初訪此地,其實,原本我是不抱什麼特別的期望的。
事實上,整趟聖誕跨年英國愛爾蘭之旅的行程,
除了利物浦(Liverpool)是旅伴指定要去的點,
倫敦(London)無疑是重點大城市,
以及我自己很想去愛丁堡(Edinburgh)和愛爾蘭的都柏林(Dublin)之外,
剩下的布里斯托(Bristol)、曼徹斯特(Manchester),
還有這篇的主題伯明罕,完全是因為順路或者是交通價格等因素,
才出現在行程列表裡的。
但旅行有趣的點就是在這裡,
往往很多一開始不抱太多期望的行程,
到最後都可能是令人回味無窮的重要回憶。
伯明罕所展現的英格蘭人的活力,
在這趟旅程中,我確確實實感受到了。

我在倫敦Luton機場
應該很少人和我們一樣,
明明是坐飛機到「倫敦」Luton機場
卻在一下飛機之後,馬上轉搭巴士遠離倫敦的吧?
伯明罕(Birmingham)是我們在英國停留真正的第一站,
從來沒有來過英國的我們,從巴士下車之後,
便展開了一場英國街道的探險之旅!

伯明罕市中心地圖
(圖示:伯明罕市中心地圖)

說是探險之旅,不過其實就是「如何從巴士站到hostel」的旅程。
我所選擇的住宿地點是Hatters Backpack Hostel Birmingham
12人房,我們三個人去住,一人9英鎊(便宜!),
有免費的全天供應食物(吐司、Nutella榛果巧克力醬、果醬、花生醬、牛奶等),
無線網路也算是蠻穩的,而且地下室的感覺很溫馨。
雖然它的地點距離真正的購物大街不算太近,但也沒有很遠,
走路約10~15分鐘就可抵達,是間我很滿意的hostel。
只可惜,因為已經住過太多hostel,
我竟然忘了拍攝半張這裡的照片(只有打卡),
對這間hostel有興趣的朋友可以自行查閱它的評價,
印象中,正是因為它頗受好評加上該有的都有,才讓我選擇它的。

大英帝國,什麼都和歐洲不一樣!

話說一抵達hostel之後,我們就發現了一件天大的災難,
那就是我們在整個歐洲所使用的轉接插頭,完完全全的不能用!
「FXXK」,我怎麼會忘了這件事,
我明明就有從臺灣帶一個英國專用轉接頭來啊!
可是在此時此刻它安安靜靜地躺在波蘭華沙的宿舍角落裡......。
還記得嗎?這是一場橫跨聖誕節和跨年的十三天大旅行,
沒有轉接頭,就不能充電;
不能充電,我的手機、筆電和相機就會沒電;
手機筆電和相機沒電,那我來英國到底是為了什麼?!
我絕對不能接受一張照片都沒有的「長時間旅行」!
經過尋尋覓覓,我們後來在市區電器行關門前找到轉接頭,
雖然貴的可以,但經過攤提成本到十三天之後,
等於我每天需要支付新台幣30元的轉接頭使用費,
也還算是可以接受的價錢就是了......。

認識我的人應該都知道,
在出國時,我總會有打卡的好習慣(?),
希望能和大家即時分享我的所見所聞,
同時也向家人報平安。
在之前在歐洲本土16個國家,找到free wifi並打卡都完全沒有問題,
心裡想著英國這麼先進的國家,應該是不太需要擔心網路這件事,
畢竟中東歐國家都做得到了,沒理由西歐大國做不到。
沒想到,堂堂大英帝國,竟然真的......,找不太到free wifi......。
我所在的位置是英國第二大城,第二大城耶!
除了hostel,我就只有在離開伯明罕前,
在Coach巴士站找到free wifi打了第二次卡,
英國的免費無線網路普及度,實在是令人失望。

伯明罕,英國文化最多元的一塊瑰寶!

回到伯明罕這座城市,
一般觀光客來到英國,除非是真的想深度旅遊,
或是和我一樣因為諸多因素陰錯陽差排到了這裡,
不然這座工業革命時期的重點大城市,
就連現在都還有工業城的影子的地方,
實在是不夠吸引旅人的目光。
但如果你真因此錯過伯明罕,
那你真的就將錯過一座堪稱全英國最有活力、文化最多元的一塊瑰寶!

我在英國伯明罕運河!!!
為什麼伯明罕有機會成為英國文化最多元的城市呢?
正是因為工業革命,吸引了來自愛爾蘭、加勒比海等地區的新移民,
希望在此安身立命,因為這裡有源源不絕的工作機會!
這裡有世界上最古老的硬幣鑄幣廠,可見當時它的金融中心地位。
也因為工業革命,伯明罕有著密集的運河系統
總長度甚至比著名的義大利威尼斯還要長。
別以為因為工業革命而誕生的運河系統沒什麼看頭!
英國伯明罕的運河,真的,很、漂、亮!
超漂亮的伯明罕運河!!
偶爾還會在運河邊看到煙囪,更有種古色古香的味道,
這是只有在伯明罕才看的到的風情。

是的,我在英國伯明罕,過聖誕節!!
Birmingham當然也有town hall(市政廳)
以及Birmingham Council House(市議會)、鐘塔、教堂等等設施,
這些在歐洲旅遊很多國家之後,
都會知道它們都已經是一座城市的基本配備,
特殊性沒有太高,但仍具有到此一遊的功能。
因為我們是在聖誕節前夕抵達,市議會前還有熱鬧的聖誕市集,
有著HAPPY CHRISTMAS BIRMINGHAM的標語做背景,
我可以大聲地說,
是的,2011年,我人在英國,過聖誕節!

都到了英國第二大城,不來逛個街實在是說不過去,
更何況伯明罕的購物中心,實在是很有規模,也頗具特色,
The Mailbox和Bullring可說是伯明罕兩大購物中心。
尤其是Bullring這間shopping mall,
絕對是來到伯明罕必逛,而且也很難不注意到的地方,
位在它門口的The Bull,一隻公牛雕像,
更是觀光地圖上指定的熱門拍照景點。
來伯明罕一定要和公牛拍張照的!

根據伯明罕旅遊服務中心的官方地圖,
來到伯明罕,有四件事情是必做的:
1. Enjoy a stroll along the city's beautiful canals.
2. Try the Jewellery Quarter's great range of bars and restaurants.
3. Don't forget to have your picture taken with the bull.
4. Visit the Balti Triangle and try this locally created dish.
(Originated by http://visitbirmingham.com)

第一點是在說運河,剛剛我講過了,運河超美!
第三點是那隻公牛,既然人家都這麼說了,那就去和牠拍張照吧;
第二點說的那一區我沒有特別注意(hostel就在該區),但運河邊的餐廳我就已經覺得超棒的了;
第四點需要特別解釋,雖然我沒有去吃,因為離市中心有點距離,
Balti這道印度人在伯明罕發明的特殊咖哩,正是這座城市多元文化呈現的鐵證。

雖然沒有去吃咖哩有點可惜,
不過也因為我留了點時間去了趟伯明罕傳統市場
因此有了相當有趣的體驗。
英國伯明罕傳統批發市集
因為一直以來,我們對英國的印象,
不是倫敦那般大城市的金融商圈想像,
就是英國鄉間田野或是湖區那種休閒氛圍,
好像英國人,不是在大公司上班,就是在鄉下種田釣魚似的。
英國人也是要生活的啊!
雖然Tesco已經化身為7-11的模式散佈在大街小巷,
但它再怎麼方便,還是不能完全取代傳統市場的特殊性!
伯明罕的傳統大型批發市場就坐落在Bullring這間shopping mall的附近,
叫賣聲此起彼落,甚至還有攤商把「anyone one pound」編成歌在哼。
傳統市場、高級購物中心、還有Tesco賣的聖誕蛋糕。
這裡有賣蔬菜水果,旁邊室內的批發商場也有賣五金、賣衣服,
到處都掛著英格蘭的旗幟以及大英帝國的國旗。
我好喜歡這個傳統市場帶給我的感覺,
體驗到專屬於英格蘭人的活力,
因為只有走進市場,才算是真正地走進當地人的生活圈。

這趟英格蘭中部大城伯明罕的旅程,
意外地有趣,也是我在英國感覺收穫最豐碩的城市。
倫敦太有名、愛丁堡太灰、利物浦太冷淡、曼徹斯特太無趣、布里斯托太無名,
伯明罕貴為英國第二大城,名氣雖大,
卻非旅遊觀光城,有發現珍寶的感覺;
伯明罕雖灰,但有紅磚瓦的工業革命建築與清澈的運河相輝映,
加上富有設計感的購物中心,必能使旅人眼睛為之一亮;
伯明罕人不冷淡,走進傳統市場和攤販對話,
你會發現原來英國人也能如此地活力十足、熱情好客;
伯明罕很有趣,姑且不論那隻公牛還有其背後的購物中心,
跟著運河走總能發現新鮮事,而且這裡可以吃到來自異國的料理,
完全打破英國只有fish & fries的刻板印象!
雖然因為旅程安排,我只待了一天一夜,
但我很喜歡、很喜歡這座城市。
推薦給你,如果你來到英格蘭,剛好在考慮是否要順遊伯明罕,
不要懷疑,伯明罕的多元文化與活力十足的市場,
將會是你決定前往的最大動力!

Superkid @ Zona 15, Ciudad de Guatemala, Guatemala
29.01.2013

== 英國伯明罕(Birmingham, England, UK)小檔案 ==

1.為英國、英格蘭第二大城(以人口、都會區規模計都是),僅次於倫敦。
2.為工業革命時期的工業與金融中心,運河系統長度比義大利威尼斯還要長。
3.為英格蘭異國文化最豐富的地區,Balti咖哩即為印度人在此發明的特殊料理。
4.旅遊景點:Town hall、Council house、Bullring購物中心、運河系統、Balti Triangle等。
5.推薦住宿地點:
Hatters Backpack Hostel Birmingham (每人每天約9 pounds, 12人房, 2011年底價格)
92–95 Livery Street Jewellery Quarter, Birmingham
http://hattersgroup.com/birmingham/birmingham-hostels/location-hatters-hostel-birmingham/
6.推薦購物地點:
Bullring
http://www.bullring.co.uk/
The Mailbox
http://www.mailboxlife.com/
7.伯明罕官方觀光旅遊服務中心網站(內有地圖、各項指南):
http://visitbirmingham.com/
8.伯明罕地圖示意:

檢視較大的地圖
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