CNET新聞專區:NYTimes授權 by Randall Stross  02/04/2007
微軟公司力圖與Google爭奪搜尋霸主地位,這場戰爭被喻作人性與演算法鬥法,究竟誰會是最後贏家呢?
使用者可能納悶:現在還需要另一個搜尋引擎嗎?

微軟公司六個月前刊登全版廣告,設法說服懷疑者。微軟在廣告中承認,沒錯,該公司起步較遲,有「成為搜尋史上的註腳」之虞,但仍決定勇往直前「撰寫新頁」。

微軟並下戰帖,把Google描述成蛋頭,指Google 「複雜的數學方程式」擷取太多的搜尋結果,令一般使用者吃不消。微軟廣告文案作家宣稱,微軟職員已開發出全新的方式來過濾並展示搜尋結果,足以跟其他搜尋服務明顯區隔。

微軟強調,該公司的競爭利器是著重於「搜尋經驗的本質」。所以廣告打出響亮的口號:「演算法,來見見人性。」(Algorithm. Meet Humanity.)

然而,微軟不久後可能發現,Google採用的那些數學演算式,竟能打造出愈來愈強大的搜尋引擎。儘管眾家搜尋引擎的搜尋結果品質難以客觀評斷,但Google享有網路效應的好處。Google的軟體會從使用者歷次點閱中學習,且隨著使用人數日益增加,軟體愈變愈聰明,搜尋結果愈貼切,就引來更多使用者。如此形成良性循環。或許人性該來拜見演算法?

從這一回合來看,勝利者是演算法。

根據Nielsen/NetRatings市調結果,Google去年10月份在美國網路搜尋市場的占有率達50%,雅虎市占率為24%,微軟拿下9%。今年2月份發布的最新數據顯示,微軟市占率小幅攀升到9.6%,但Google進步得更快,如今掌握56%的市占率。雅虎市占率則滑落三個百分點。

眼看頭號勁敵市占率擴增,微軟決定嘗試其他方法--祭出「常客」獎勵計畫,稱為「微軟網路搜尋服務點數」(Microsoft Service Credits for Web Search),以吸引使用者。

Windows Live全球銷售暨行銷總監Adam Sohn證實,微軟每年將發給大企業使用積點獎金,依照每名使用者2到10美元不等計算。搜尋筆數愈多,獎金就賺得愈多。這些錢可用來購買微軟產品或訓練服務。

Sohn說:「就這一行來說,我們是落水狗。」他表示,讓使用者戒掉目前的使用傾向,需要採取非常手段,並承受外來的批評,畢竟「嘗試新事物總是會引起爭議」。

微軟正徵求30家自願參加這項計畫的公司,每家須各自擁有至少5,000台PC。公司登記加入後,員工的電腦將安裝一個小程式,以便計算用Microsoft Live Search搜尋的次數。

落後的搜尋引擎直接用獎金引誘最終使用者,以前也有前例。一年前,雅虎原本準備一項犒賞計畫,先對Yahoo Mail用戶實施,但醞釀日後擴及搜尋用戶。雅虎進行一場網友意見調查,詢問電子郵件用戶,哪項誘因最能促使他們指定雅虎為首選搜尋引擎。選項包括:每月五次免費音樂下載、Netflix折扣優惠、可向各大航空公司兌換飛行哩程數的點數。

但完成調查後,雅虎決定不提供獎勵服務,原因不明。發言人上周拒絕說明。

微軟去年也測試過犒賞搜尋使用者的構想,當時微軟的MSN部門架設一個促銷網站「MSN Search and Win」,提供各種立即獎,從星巴克禮券到Panasonic高畫質電視都有。這項促銷活動持續約五個月,根據Sohn的說法,已達到「花費相對小額金錢,增加數千萬筆查詢」的作用。

和雅虎一樣,微軟MSN也曾考慮以類似方式吸引新用戶。但微軟最新的獎勵計畫採用全新的作法:直接大批購買,而不零買。

微軟只需說服企業的IT部門,即可提高在某家大公司內部的使用率,而不必逐一爭取各個員工效忠。至於員工若不甩,繼續使用「現任」搜尋服務的問題,就留給企業IT部門去解決。

有鑑於市占率遙遙落後,微軟若已斷定與Google直接競爭是徒勞無功,而且事實似乎證明也是如此,就比較能把自尊拋在一邊,改用行銷手法試圖擴大市占率。

問題是,要玩何不玩大一點?iWon.com自1999年成立以來玩的那套?該摸彩網站使用姐妹網站Ask.com的搜尋服務。該網站每天揭曉1萬美元獎金得主,使用者執行搜尋(每天有數量限制),是最容易提高中獎機率的方式。但iWon.com的Tax Day特別獎額高達100萬美元。

目前沒有市調報告估算出IWon的市占率,但據推斷,隨著4月17日美國個人所得稅申報期限的腳步迫近,Google「好手氣」(I'm Feeling Lucky)搜尋服務的用戶可能暫時轉向Tax Day試試手氣。

要提振搜尋服務,微軟應嘗試對IT管理人員提供百萬美元的大獎,才夠吸引人。(唐慧文/譯)

資料來源-->http://taiwan.cnet.com/news/software/0,2000064574,20116489,00.htm
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