芝加哥美食節 Taste of Chicago!
芝加哥美食節(Taste of Chicago),號稱「世界上規模最大的美食節」,
是每年七月初來到芝加哥的旅人們,絕對不能錯過的一場美食盛宴!
網路上每年芝加哥論壇報都有為這個活動做各種介紹,中文的介紹卻寥寥可數。
既然今年我終於有機會來一探究竟(BTW,這是我第31次到訪芝加哥!),
當然要以我的角度來為大家介紹這個人人讚不絕口的大活動,
希望在未來你來探訪這個活動的時候,能有一個比較詳盡的指南可以參考。

芝加哥美食節每年舉辦的時間都很類似,通常都是在美國國慶日前後
根據網路上的消息指出,以前都是最起碼半個月的活動,
近年則是縮減為五天,攤商採取報名制度,可以一口氣吃到芝加哥許多知名餐廳的餐點。
在同一個地方,可以大啖美食、聽音樂會、玩遊戲、欣賞白金漢噴泉和密西根湖景,
絕對能讓在芝加哥的旅遊探訪更加充實愉快。
也因此,基本上網路上所有的指南或宣傳都會告訴大家,
這是一個你絕對不能錯過的盛大美食饗宴!

說了這麼多芝加哥美食節的好話,我想是時候來說點真話了。
在這邊我先為大家簡短一句話總結我的感想:我對芝加哥美食節很失望
因為我的期望是,可以在格蘭特公園吃到來自芝加哥各地的知名美食,
可是除了芝加哥披薩有名的幾間確實有參加之外,
還有太多間餐廳沒有出現在這裡。
舉例來說,臺灣人來芝加哥幾乎算必吃的紫豬餐廳(purple pig)、
生意超好開很多分店的港式飲茶明軒(MingHsin Cuisine)、
2017年年初才開幕就相當受臺灣人歡迎的小台北(Taipei Cafe)、
以老闆飆罵髒話還上節目聞名芝城的熱狗店Wiener Circle、
位於波蘭三角區的傳統波蘭餐廳Podhalanka、
金融區裡面便宜的波蘭水餃店Pierogi Heaven、
Wicker Park區的各種新潮餐廳或像暉月、Al's Beef之類的連鎖店、
來自紐約但在芝加哥開了很多分店的超受歡迎的Shake Shack、
曾被評選為芝加哥最美味漢堡店的Au Cheval、
希臘區據說極具代表性的希臘菜餐廳Greek Island......,
我覺得我再繼續說下去口水都要流出來了。
但是,很抱歉,上面這些我現在想得到的餐廳,
全部『沒有』出現在芝加哥美食節!

雖然說透過美食節多認識一些餐廳才是主要目的,
而不是再吃一次上面這些我早就吃過或是本來就會特地去吃的店,
可是所謂的美食節,不就是號召附近大部分的店家一起來擺攤的活動嗎?
以我所在的印第安納州Tippecanoe County來說,
每年六月中旬舉辦的Taste of Tippecanoe,
可都是號召到週邊知名店家來參與,
像是高級牛排店、蒙古烤肉店、印度餐廳、週邊的酒莊、義式餐廳等等,
讓參與者真正能夠一嘗當地的所有美食。
芝加哥美食節讓我失望的原因,正是沒有做到這一點,
雖然的確還是有幾間知名店家參與,但要說芝加哥美食節是芝加哥美食的精華,
我個人是完全不會同意的。

漂亮的芝加哥

寫到這裡,是否已經打消了你想去芝加哥美食節一探究竟的念頭?
我想我可以理解你的心情,畢竟就連本篇文章作者我本來都說很失望了。
但是,這還是不代表芝加哥美食節不值得你我去走走,
因為我自己認為,雖然它不太能夠代表芝城美食精華,還是有三大特色

1. 簡單易逛:
店家少是它的缺點,但也因此不至於讓活動範圍太大。
所有的餐廳攤位其實只有一直線,約兩個block街區的長度而已,
認真一攤攤逛的話,兩小時內一定逛得完。
而且老實說,在你試完一些你有興趣的店家之後,
我不太認為你會想要繼續待在芝加哥夏天的豔陽下。

2. 噴泉超美:
自從豆子所在的千禧公園落成之後,
芝加哥幾乎大大小小的活動都移師到那邊去,
以致於原先熱鬧非凡的白金漢噴泉週邊人氣大不如前。
芝加哥美食節是少數還願意在格蘭特公園這邊舉辦的活動,
也因此可以讓你我有機會重新一窺噴泉的風采。

3. 免費入場:
沒錯,免費入場,是我認為芝加哥美食節一項很吸引人的特點。
事實上大多數地區的美食節都要收費,
因為不知道為什麼,很多美食節都是當地某個組織用來做年度募款的活動,
例如Taste of Tippecanoe就是在幫助藝術單位募款。
不過Taste of Chicago完全沒有這個問題,
因為它是直接由芝加哥市政府籌辦的,非關任何募款計畫,
也因此除了進場要檢查包包之外,完全不需要付門票錢。
餐券14張只要$10,一份餐點從$3到$22不等,
我會建議買個$20總共28張餐券,絕對能讓你在芝加哥美食節飽餐一頓!

芝加哥美食節Taste of Chicago店家大評比

說完芝加哥美食節的三大特色,有重新燃起你對它的興趣了嗎?
事實上除了美食攤商,美食節還有許多提供免費飲料的攤位,
今年2017年就有Pure Leaf、Lifeway Kefir和一間賣杏仁牛奶的攤位,
三間都無限量提供免費試飲,讓在美食節的大家像是找到綠洲一樣,
每次吃完一個味道很重的食物時,就會到免費飲料區報到。
另外還有免費遊戲區,Lifeway Kefir今年設攤在噴泉旁邊,
除了免費優酪乳之外,還提供免費轉盤換贈品,不需要任何購物就能玩!
當然,美食節另外還有免費及需要付錢入場的音樂會,
如果有興趣,挑個你喜歡的band付錢入場可能會是不錯的選擇。

免費飲料專區

說了這麼多,如果你來到Taste of Chicago芝加哥美食節,
有哪些食物是你一定要來嘗試的呢?以下讓我來為大家推薦一下吧:

1. Eli's Cheesecake

店家實體地址:6701 West Forest Preserve Drive, Chicago, IL 60634
實體營業時間:每天下午5 or 6點前,另外每天下午一點有試吃說明會
實體店家網站:http://www.elicheesecake.com/
芝加哥美食節:每年參與、每天都在
推薦必點餐點:Original Plain cheesecake、Chocolate Chip cheesecake

Superkid 在 Eli's Cheesecake

這間起司蛋糕店在來芝加哥美食節之前,我疏漏寡聞沒有聽過,
吃了之後很驚艷,一查之下才發現它可是大有來頭。
Eli's的起司蛋糕可是多次成為美國白宮宴會的甜點,
前總統柯林頓每次到訪芝加哥都會想要來上一份,
而他們家還經常幫其他店家做代工,
也就是說,你在其他地方買到的cheesecake,有時候說不定就是Eli's cheesecake!

推薦必點的蛋糕無疑是Original Plain cheesecake
老實說我不是寫食記的專家,也並不打算誇張地描述它有多好吃,
不過甜而不膩又厚實確實是Eli's的主要特色。
我們另外還有點了Turtle cheesecake,算是巧克力核桃蛋糕,
雖然也是好吃但就稍微偏甜了,不太合我的口味。
所以整理來說,我還是最推薦它們家原味的起司蛋糕,
絕對是來到芝加哥美食節,或是未來在芝加哥想要品嘗起司蛋糕時,
毫無疑問的第一選擇。

2. Bruges Brothers

店家實體地址:為Food Truck,可以自行到粉絲團或官網查詢營業時間地點
實體營業時間:為Food Truck,可以自行到粉絲團或官網查詢營業時間地點
實體店家網站:http://www.brugesbrothers.com/
芝加哥美食節:經常性參與
推薦必點餐點:Braised Oxtail Poutine

Superkid 在 Bruges Brothers

芝加哥最好吃的薯條、全美最佳餐車第八名,
Bruges Brothers一出現總是能夠吸引人潮,在美食節也不例外。
這家餐車是我們在美食節吃到的第一間店,
poutine是眾多網友推薦的必點餐點,因此我們也是選擇它。
薯條起司和獨特醬料的搭配很不錯,值得一試。

3. Churro Factory (xurro)

店家實體地址:於伊利諾、印第安納、威斯康辛有多個據點
實體營業時間:於伊利諾、印第安納、威斯康辛有多個據點
實體店家網站:http://www.churrofactory.com/
芝加哥美食節:經常性參與
推薦必點餐點:Sundae Funnel Cake、Churros

Superkid 在 Churro Factory

中南美洲的炸麵糰churro看起來的確是不太稀奇,
但這一家的炸麵糰吃起來相當不錯,有臺灣的雙胞胎或甜甜圈的口感,
而且看看美食節會場上它的生意絡繹不絕,就可以知道它有多受歡迎!
建議可以點一盤Sundae Funnel Cake,可以選擇是否要加冰淇淋(價錢不一樣),
是個嘗鮮的極佳選擇!

4. Jin Ju

店家實體地址:5203 N Clark St, Chicago, IL 60640
實體營業時間:週一公休,每天下午5點開始,最晚開到9:30pm或10pm或11pm
實體店家網站:http://jinjurestaurant.com/
芝加哥美食節:經常性參與,近年都是pop-up restaurant,2017年只在首日出現
推薦必點餐點:Bulgogi (Beef Rib Eye)

Superkid 在 Jin Ju

這間店也是令我有些驚豔的店,一查更發現它是間評價相當高的好餐廳,
已收入我個人的芝加哥美食餐廳口袋名單!
專賣韓國食物,bulgogi用料實在調味佳,很值得推薦!
比較可惜的是,也許是生意太好,它們家在芝加哥美食節這幾年都是pop-up restaurants,
意思就是它只會出現在其中一兩天,像是2017年它就只在第一天星期三出現。
所以如果你造訪的當天沒有它,我也會很推薦你到它們的實體店面一探究竟喔!
(先聲明,本篇文章非業配文章,我絕對沒有收取芝加哥或店家的任何一毛錢XDDDD)

5. Miller's Pub

店家實體地址:134 S Wabash Ave, Chicago, IL 60603
實體營業時間:每天11am-4am
實體店家網站:http://millerspub.com/
芝加哥美食節:每年參與、每天都在
推薦必點餐點:Turkey leg

超大隻火雞腿

超大隻火雞腿,絕對是在芝加哥美食節很吸睛的食物之一,
不只是臺灣人,就連吃慣火雞腿的美國人也超愛,詢問度很高,
我們才剛買沒多久就有路人問我們這火雞腿是在哪裡買的!
錯過了芝加哥美食節也沒關係,因為Miller's Pub本店就在downtown,
每天還開得超級晚,絕對不用擔心吃不到!

說到這邊,上面這五家算是我認為值得推薦的前五名攤商。
因為胃實在有限,或許還有一些店家是好吃但我沒有嘗試到的,
像是Billy Goat Tavern & Grill、各家芝加哥披薩連鎖店、
Robinson's No.1 Ribs、Lawrence's Fish & Shrimp、Cajun Cannoisseur等,
都是許多網友推薦的好店之一。
當然我們還不只嘗試了上面這五家,
Iyanze的jerk chicken
Iyanze的jerk chicken採用西非獨特醬汁,我個人覺得非常特別,
但似乎不是所有臺灣人都吃的習慣,偏辣,
附近的pure leaf免費飲料將會是你的好朋友。
Vee-Vee's
同樣是西非食物,Vee-Vee's African Restaurant提供奈及利亞的特色餐點
本身實體店面的評價就不低,羊肉配上甜蕉是個新奇的組合。
carbón
carbón的taco用料實在,ukai看起來炸甜不辣似乎不錯,好像還有賣tamal和embanadas的店,
簡而言之,雖然說芝加哥美食節並沒有達到我的期望,
但可以嘗試的店家依舊不少,
至少對我來說,以後我是真的會對Eli's cheesecake和Jin Ju韓式料理感興趣特地去吃!
解救我們免於渴死在格蘭特公園多次的pure leaf
我也絕對是對它的品牌好感度有所提升,或許下次在逛超市時就會選擇這個品牌也不一定!

七月的芝加哥不像臺灣那般酷熱,來自密西根湖的微風總讓逛街舒適不少,
艷陽、微風、美食、噴泉,這正是芝加哥美食節帶給你我在七月的美好經歷。
如果你剛好有機會在美國國慶日前後到訪這座迷人的城市,
Taste of Chicago肯定是個值得順道逛逛的好地方。
或許因為它就單純像是個園遊會令人稍有失望,但和大家一起同樂還是挺有趣的!
逛完芝加哥美食節,你還可以繼續探索芝加哥downtown,
絕美的芝加哥河、大人小孩都瘋狂的神奇豆子、高樓的美麗夜景,
將會讓你在芝加哥的旅程更加豐富精采!

我敢發誓,芝加哥絕對會成為你最喜歡的美國大城市前幾名!(幾年前的屈X氏廣告口吻)

更多芝加哥景點介紹請參考:http://chihyuan7772.pixnet.net/blog/post/31713233

Superkid @ West Lafayette, Indiana, United States
July 7 2017 (本篇實際旅遊時間為July 5 2017)
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